Por Analía Weber

Hilos Resilientes

El conocimiento de que existen disparidades para la comunidad Latinx en cuanto a los recursos accesibles no es una novedad para mí. Tenía una idea de estas desigualdades cuando comencé a trabajar para The Family Center/La Familia a fines del invierno de este año, pero en una conversación reciente con un miembro de la comunidad, llegué a comprender la naturaleza compleja de estos contrastes  y me gustaría compartir con ustedes algunas de las cosas que he aprendido.

Cada historia de aquellos que vienen a los Estados Unidos en busca de una mejor vida debido a la crisis económica o política en sus países -o de aquellos que quieren soñar en grande para las futuras generaciones-,es un  universo distinto. Uno de los problemas que tenemos al tratar de comprender estas historias es que las archivamos en una sola categoría: Historias de inmigrantes. Pero estos inmigrantes tienen nombres, recuerdos de infancia, sueños y un pasado que quieren  o no traer consigo. Hay niños dentro de nuestro distrito escolar que cruzan la frontera con la ayuda de personas que se ganan la vida proveyendo ese servicio y que algunos de ellos vienen solos, dejando atrás a sus padres. Estos niños vienen sin saber el idioma, generalmente de lugares rurales con poca educación y por razones obvias tienen dificultades para integrarse en el sistema escolar al tener que lidiar -por ejemplo- con la dinámica socioeconómica y el choque cultural.

Me enteré de que el distrito escolar tiene un programa llamado “Recién Llegados”, que ayuda a los estudiantes a aprender el nuevo idioma con personal que los apoya. Pero incluso con este programa, los estudiantes que ingresan al programa tienen dificultades para terminar: pueden sentir la necesidad de tener que comenzar a trabajar de inmediato para pagar la deuda que tienen con la persona que los ayudó a cruzar la frontera o quieren enviar dinero a casa. También pueden sentirse demasiado inadaptados  para navegar la dinámica escolar y las brechas en la educación.

Esta es solo la punta de uno de los muchos icebergs en los que flotan estas historias. Otras de ellas  cuentan la dinámica que las familias tienen que navegar cuando sus hijos comienzan a aculturarse al estilo de vida estadounidense, sin mencionar la realidad virtual en la que viven los jóvenes de estos días. Yo era de los tiempos en la que si estábamos en un restaurante y expresaba que estaba aburrida, me decían que me aburriera o conversara. La realidad de los niños que aprenden inglés y sus padres no puede ser una muerte lenta y dolorosa para una conexión que solían existir y fluir con facilidad.

Yo mismo cuento con algo así: tengo hijos mestizos y quiero de todo corazón que aprendan español. He llegado a rendirme a la idea de que tal vez ahora mismo no, que es más fácil para ellos seguir comunicándose en inglés conmigo porque es lo que escuchan el 95% de su día. Pero mentiría si les dijera que el hecho de que mis hijos no estén rodeados de familiares y ancianos hispanohablantes no me ha roto el corazón un poco. Por ahora, hago todo lo posible para compartir con ellos el amor por mi idioma y cultura y depende de ellos mantener la curiosidad sobre su herencia. Siempre estaré disponible para enseñarles si alguna vez quieren aprender.

Entonces, ¿qué se puede hacer para remediar todo esto? Todavía hay una gran brecha y una larga lista de espera para aquellos que necesitan apoyo de salud mental en español y las familias seguirán teniendo que tomar decisiones difíciles sobre permanecer juntos o enviar a alguien al otro lado de la frontera porque quieren una vida mejor para ellos. 

Mientras escucho estas historias, algo que me da aliento es la idea del amor y la conexión. Hay mucho amor en estas historias, incluso en las partes tejidas con hilos  de dolor y lucha. Hay amor por la cultura y la historia de uno y un deseo de permanecer conectado al vínculo  invisible que nos une a nuestro pasado. Creo que esto es algo con lo que todos podemos relacionarnos, independientemente de nuestra historia de origen. Todavía queda mucho por hacer para acceder a una ayuda más equitativa para ciertas comunidades. Pero realmente creo que se han logrado avances y que estos seguirán ocurriendo. Las personas son resistentes y lo veo todos los días con cada historia que tengo el honor de escuchar.